Μία από της μεγαλύτερες μορφές της μουσικής όλων των εποχών, ο τραγουδιστής, τραγουδοποιός και κιθαρίστας ο Chuck Berry, έφυγε σαν σήμερα πριν δύο χρόνια στις 18 Μαρτίου 2017 σε ηλικία ενενήντα ετών.

Ο Chuck Berry μπορεί να μην εφήυρε το Rock ‘n’ Roll αλλά σίγουρα το μετέτρεψε σε μία στάση που άλλαξε τον κόσμο…

Ο Chuck Berry είχε καταταχθεί από το περιοδικό περιοδικό Rolling Stone στην 6η θέση ανάμεσα στους καλύτερους κιθαρίστες όλων των εποχών καθώς επίσης και στην 5η θέση ανάμεσα στους καλύτερους μουσικούς όλων των εποχών.

Αν ο Elvis Presley έχει χαρακτηριστεί ως ο βασιλιάς του Rock ‘n’ Roll τότε ο Chuck Berry ήταν ο άνθρωπος που έδωσε πνοή σε αυτό το είδος μουσικής. Ήταν ο νονός της Rock ‘n’ Roll μουσικής που με τους ρυθμούς της εξέφραζε την επανάσταση των εφήβων.

Εδραιώνοντας το προσωπικό του στυλ ο Chuck Berry άφησε πίσω του έναν μουσικό κόσμο εντελώς μεταμορφωμένο από την παρουσία του.

Ο ιδιαίτερος τρόπος που έπαιζε την κιθάρα του καθώς και η μοναδική του σκηνική παρουσία με το χαρακτηριστικό “Duck Walk” τον έκαναν να ξεχωρίζει δίνοντας του τον τίτλο “Crazy legs”.

“Αν προσπαθήσεις να δώσεις στο Rock ‘n’ Roll κάποια άλλη ονομασία τότε θα μπορούσες να το αποκαλέσεις “Chuck Berry””.~John Lennon~

Ήταν ο άνθρωπος που άνοιξε το δρόμο για τόσους μουσικούς θρύλους όπως: οι Rolling Stones, οι Beatles, οι Beach Boys, ο Jimi Hendrix, ο David Bowie, ο Eric Clapton, οι AC / DC, οι Sex Pistols και ο Jerry Lee Lewis, μεταξύ πολλών άλλων.

Ο Muddy Waters, το είδωλο του Chuck Berry και ο καλλιτέχνης που τον επηρέασε μουσικά, τον οδήγησε με τη συμβουλή του στη δισκογραφική εταιρία των Leonard και Phil Chess, τη λεγόμενη Chess Records

O Chuck Berry υπέγραψε συμβόλαιο στην Chess Records το 1955 όπου και κυκλοφόρησε το πρωτο του single με τίτλο “Maybellene”, μία διασκευή στο τραγούδι του Bob Wills, “Ida Red”.

Το τραγούδι έφτασε στο νούμερο 1 στα charts του Billboard R&B και Νο 5 στα Pop charts ενώ οι πωλήσεις των δίσκων ξεπέρασαν το ένα εκατομμύριο αντίτυπα.

Ακολούθησαν αμέτρητες επιτυχίες όπως: “Roll Over Beethoven”, “Rock ‘n’ Roll Music”, “Sweet Little Sixteen”, “My Ding-a-Ling” και φυσικά το “Johnny B. Goode”.

Το “Johnny B. Goode” ήταν και το μοναδικό ροκ τραγούδι που επιλέχθηκε από τον Carl Sagan για να συμπεριληφθεί στο album με τίτλο “Music from Earth” και να σταλθεί στο διάστημα μαζί με την αποστολή Voyager το 1977.

Τραγούδια της ανυπακοής, της εξέγερσης του έρωτα όλα εκφράζονταν με τους στίχους της μουσικής του Chuck Berry. Στα τέλη της δεκαετίας του 1950 ο Chuck ήταν απόλυτα επιτυχημένος.

Στιγμές οικογενειακής ευτυχίας… Ο Chuck Berry με τις κόρες του και τη σύζυγο του Toddy ακούν τα νέα του τραγούδια.

O Chuck Berry ήταν η μαύρη φωνή που έδινε μορφή στους λευκούς προβληματισμούς. Ίσως και αυτός ήταν ο λόγος που το 1961 οδηγήθηκε στη φυλακή. Καταδικάστηκε σε φυλάκιση δυόμιση χρόνων για μία υπόθεση ηθών…

Κατηγορήθηκε ότι μετέφερε μια ανήλικη ιθαγενή, μια 14χρονη σερβιτόρα, από μια Πολιτεία σε μια άλλη με “ανήθικους” σκοπούς. Εξέτισε ενάμισι χρόνο όμως έπειτα από αυτή την περιπέτεια άλλαξαν πολλά. Τα νέα τραγούδια του Chuck Berry δεν αγγίζουν τη μουσική επιτυχία των προηγούμενων.

Το 1984 ο καλλιτέχνης είχε βραβευθεί με Grammy για τη συνολική του προσφορά στη μουσική, ενώ το 1986 εισήχθη στο Rock and Roll Hall of Fame.

 

Ο Chuck Berry δε σταματούσε ποτέ. Την ημέρα των ενενηκοστών γενεθλίων του ανακοίνωσε την κυκλοφορία ενός νέου δίσκου με τον τίτλο “Chuck”. Είναι το πρώτο του album έπειτα 38 χρόνια, από το δίσκο “Rock It” το 1979. Ο ίδιος το είχε αφιερώσει στην επί 68 χρόνια σύντροφο του, Toddy.