Ήταν 16 Σεπτεμβρίου του 1977 όταν η μοναδική φωνή της Μαρίας Κάλλας, σίγησε για πάντα. Χωρίς ιδιαίτερη ταλαιπωρία η θρυλική ντίβα της Όπερας άφησε την τελευταία της πνοή στα χέρια της πιστής υπηρέτριας Μπρούνα. Ο θάνατος αποδόθηκε σε ανακοπή ενώ ήταν μόλις 54 ετών.

Η Μαρία Κάλλας ήταν η ίσως διασημότερη Ελληνίδα της εποχής της που έφυγε αφήνοντας πίσω μία τεράστια μουσική κληρονομιά. Προικισμένη με μία φωνή σαν μία ακόμα θεά του Ολύμπου, το ταλέντο της εξηγεί γιατί 42 χρόνια μετά τον θάνατο της η λατρεία του κοινού προς το πρόσωπο της εξαπλώνεται αντί να σβήνει…

“Έζησα για την τέχνη, έζησα για την αγάπη”, ήταν η αγαπημένη άρια της Μαρίας Κάλλας από την “Τόσκα”, αλλά και το προσωπικό της μότο.

Η Μαρία Σοφία Άννα Καικίλια Καλογεροπούλου όπως ήταν το πραγματικό της όνομα, γεννήθηκε στις 2 Δεκεμβρίου του 1923 στο νοσοκομείο Flower της Νέας Υόρκης. Ήταν το τρίτο παιδί των Ελλήνων μεταναστών Γιώργου και Ευαγγελίας Καλογεροπούλου με καταγωγή από το Μελιγαλά της Πελοποννήσου.

Η Μαρία Κάλλας σε νηπιακή ηλικία με τους γονείς και την αδελφή της.

Το θείο δώρο της φωνής της Μαρίας Κάλλας είχε αποκαλυφθεί στους γονείς της από πολύ τρυφερή ηλικία.

Ο πατέρας της μάλιστα είχε αναφέρει πως η κόρη του τραγουδούσε από τότε που ήταν στην κούνια, “εξαπολύοντας φωνητικές ασκήσεις και ψηλές νότες, τόσο ασυνήθιστες για ένα νήπιο, που ως και οι γείτονες έμεναν άναυδοι”.

Το 1947 η Μαρία Κάλλας συναντά τον Ιταλό βιομήχανο Τζανμπατίστα Μενεγκίνι, ο οποίος θα γίνει σύζυγος της τον Απρίλιο του 1949 παρά τα 28 χρόνια που τους χώριζαν ηλικιακά…

Λίγο πριν το τέλος της ζωής της θα πει για τον σύζυγο της: “Αγάπησα τον Μενεγκίνι, περισσότερο όμως όπως η κόρη αγαπάει τον πατέρα της”.

Ο Μενεγκίνι ήταν γενναιόδωρος και προσέφερε στην Μαρία Κάλλας απλόχερα φροντίδα και προστασία. Μάλιστα δεν δίστασε μετά τον γάμο τους να πουλήσει τα εργοστάσια και να εγκαταλείψει τις επιχειρήσεις του για να αφοσιωθεί με πλήρη πίστη στην καριέρα της αγαπημένης του συζύγου…

Η Μαρία Κάλλας κοντά του θα θα αφοσιωθεί στην Τέχνη της αλλά και θα απελευθερωθεί από το περιττό σωματικό βάρος το οποίο έκρυβε τη λάμψη μίας θεάς…

Μία δεξίωση προς τιμήν της στη Βενετία από την περίφημη κοσμική κυρία Έλσα Μαξγουέλ, στις 3 Σεπτεμβρίου του 1957 θα γίνει η αφορμή ώστε η μεγάλη ντίβα να συναντήσει τον Έλληνα μύθο Αριστοτέλη Ωνάση.

Η Μαρία Κάλλας αναφερόμενη στον Αριστοτέλη Ωνάση είχε πει: “Έχουμε τις ίδιες ρίζες. Είμαστε και οι δύο Έλληνες- πεισματάρικη ράτσα. Αρχίσαμε από το μηδέν και φτάσαμε στην κορυφή, χάρη στη θέληση και τις ικανότητες μας. Δεν είμαστε ετερόφωτοι. Ακτινοβολούμε από μόνοι μας.”

Αν και η γνωριμία τους ήταν εκείνη τη βραδιά στη Βενετία, η αρχή της θυελλώδους σχέσης τους θα γίνει λίγο αργότερα σε μία κρουαζιέρα με το “Χριστίνα”…

Η Μαρία Κάλλας και ο Μενεγκίνι ήταν προσκεκλημένοι του Αριστοτέλη Ωνάση. Στην περίφημη εκείνη κρουαζιέρα που ξεκίνησε στις 22 Ιουλίου του 1959 επιβάτες ήταν ορισμένοι από τος πιο επιφανείς ανθρώπους της εποχής όπως ο Ουίνστον Τσόρτσιλ.

Η Μαρία Κάλλας υπογράφει αυτόγραφα στο Διεθνές Φεστιβάλ Κινηματογράφου της Βενετίας το 1957.

Για πρώτη φορά στη ζωή της η Μαρία Κάλλας αισθάνεται ολοκληρωμένη γυναίκα στο πλευρό του Αριστοτέλη Ωνάση. Σε μία τελευταία συνέντευξη της θα πει: “Ήταν ο μόνος άνδρας που αγάπησα στη ζωή μου. Ήταν γεμάτος ζωή και γοητεία. Κοντά του, έγινα μία διαφορετική γυναίκα… Ήμουν σαράντα ετών όταν τον συνάντησα και αυτό σήμαινε για μένα ότι η ζωή ξαναρχίζει στα σαράντα, όπως λέει το παλιό απόφθεγμα. Δεν μπορώ να σου πως πως αισθάνθηκα, όταν παντρεύτηκε εκείνη τη γυναίκα”.

Τον Οκτώβριο του 1968 ο γάμος του Αριστοτέλη Ωνάση με την σύζυγο του πρώην πρόεδρου των Ηνωμένων Πολιτειών, Τζάκι Κένεντι, τη συνέτριψε. Ακόμα όμως και μετά τον γάμο η μεταξύ τους σχέση δεν είχε τελειώσει. Ο Ωνάσης και η Μαρία Κάλλας συνέχιζαν να συναντιούνται σποραδικά μέχρι τον θάνατο του…

Ο φυσικός θάνατος του Έλληνα Κροίσου τον Μάρτιο του 1975 σηματοδότησε την αρχή της αντίστροφης μέτρησης για το δικό της τέλος.

Η Μαρία Κάλλας άρχισε να απομονώνεται στο διαμέρισμα της. Η τηλεόραση είχε γίνει η συντροφιά της όπως και τα χάπια που βρίσκονταν κατά ποσότητες στο κομοδίνο της…

“Στη ζωή μου δεν θα εξαρτιόμουν από κανέναν. Τώρα είμαι σκλάβα ενός κουτιού χαπιών.” ~Μαρία Κάλλας

Σε μία από τις τελευταίες συνεντεύξεις είχε αναφέρει: “Ο λόγος που απομονώθηκα, ήταν ότι θέλησα να κρύψω όλους τους φόβους που φωλιάζουν μέσα μου. Μην ξεχνάς πως, μόνο το ευτυχισμένο πουλί κελαηδάει, το δυστυχισμένο γυρίζει στη φωλιά του και πεθαίνει.”

Η μεγάλη ντίβα είχε εκδηλώσει λίγα χρόνια πριν τον θάνατο της να την αποτεφρώσουν. Τελικά η επιθυμία της πραγματοποιήθηκε σχεδόν δύο χρόνια μετά τον θάνατο της στις 3 Ιουνίου του 1979….

Ο τότε υπουργός Πολιτισμού, Δημήτρης Νιάνιας, σκόρπισε την τέφρα της στο Αιγαίο Πέλαγος από την πλώρη ενός πλοίου του πολεμικού ναυτικού…

Στα νερά που έζησε κάποιες από τις εντονότερες στιγμές της ζωής της με τον μεγάλο της έρωτα, Αριστοτέλη Ωνάση, επέστρεψε για πάντα…